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Ricardo Pepi Cuenta Qué Siente Al Enfrentar A México Con El Jersey De Estados Unidos

Será su primer partido versus la selección de su familia.

Una de las historias centrales del próximo partido entre Estados Unidos y México por las eliminatorias rumbo a Catar 2022 (viernes 12 de noviembre, 9:00 p.m. ET) es Ricardo Pepi. El delantero de familia mexicana optó hace un par de meses defender el jersey del USMNT y en esta jornada internacional enfrentará al Tri por primera vez en su carrera.

Si bien su titularidad no está asegurada, Pepi es el único nueve-nueve en la nómina y el técnico estadounidense, Gregg Berhalter, dio pistas de que tendrá un rol central ante México y Jamaica. Sobre todo luego de su estelar actuación en la fecha pasada, en la que anotó tres goles. “Queremos dinamismo en el área y vemos a Ricardo jugando muchos minutos en ambos partidos”, comentó el entrenador.

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Ricardo Pepi vs México

Por cuestiones obvias, en la antesala del Estados Unidos vs México, la prensa de ambos países lo han bombardeado con preguntas sobre su condición de mexicoamericano. En conferencia, por ejemplo, respondió a cómo evalúa su decisión de haber elegido al Team USA, así como sus sentimientos y los de su familia a lo largo de todo este proceso.

Ante su determinación de jugar por Estados Unidos, el jugador fue claro. "Creo que hasta el momento sí he tomado la mejor decisión. La Federación de Estados Unidos siempre ha estado ahí para apoyarme desde que yo tenía 13, 14 años. Siempre han estado apoyándome, me han dado las oportunidades de estar donde estoy ahorita, la verdad sí es la mejor decisión que he tomado", dijo.

En torno a la situación familiar reconoció que "será un sentimiento especial, con mi familia en el estadio, con la camiseta de Estados Unidos, seguro tendré piel de gallina". Luego añadió: "Será algo muy motivante, estaré listo para el partido y será algo bueno. Habrá una buena cantidad (de familiares), creo que al menos 10 personas. Estarán apoyándome a mí y a Estados Unidos".

Mucho más profundos fueron sus pensamientos en una entrevista exclusiva con TUDN. Ahí, por ejemplo, se refirió al hecho de que por haber elegido Estados Unidos no pierde su condición de mexicano. "Si eliges jugar con Estados Unidos o México no significa que no eres mexicano o no eres estadounidense. Creo que mucha gente lo toma así de que oye, él juega para Estados Unidos y ya no es mexicano. Eso es muy importante para un jugador, no solo porque escogí a Estados Unidos se me quita lo mexicano. Creo que fuera del fútbol tengo una vida, soy mexicano, aquí en la casa siempre hablamos español, comemos comida mexicana, no dejo de ser mexicano", filosofó.

En esa misma cuerda, Pepi admitió que el momento de los himnos nacionales será súper especial. "Lo he platicado con mis padres, se sentirá un poquito de sentimiento escuchando los dos himnos, soy mexicano, pero también soy estadounidense, se va a sentir bonito antes de jugar un partido de 90 minutos con motivación al 100", indicó.

Finalmente, pese a esta ambivalencia mexicoamericana, el delantero no tiene dudas de lo que hará si le convierte un gol al Tri. "Lo celebro, pero por la felicidad del momento. No es nada contra México, no es falta de respeto ni nada, pero lo celebraría con mis compañeros por felicidad. El trabajo de un delantero es meter gol y cada que lo hago estoy muy contento", sentenció.

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